La hora de la verdad

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Acaban de comenzar los playoffs de la NBA: juegan Brooklyn y Toronto en la aburrida conferencia Este, donde clasificó un equipo con record negativo (los Hawks) y que parece encaminarse hacia la final cantada entre el campeón defensor Miami y los Pacers, que se llevaron el uno de la conferencia pero tuvieron un cierre de temporada regular algo flojo que colocó un signo de interrogación sobre sus chances de pelearle a LeBron y compañía.

Previo al Juego de las Estrellas, Miami consiguió una estelar marca de 27 victorias y 7 derrotas, para luego terminar con un mediocre 13-10 que encendió algunas alarmas en el campeón: similar lo que le ocurrió a los Pacers de Luis Scola, que terminó la temporada regular más que regular 10-13. Muchos señalan como causa el aburrimiento de dominar, crisis de todo equipo de alta intensidad: habrá que ver cuánto incidió en la confianza y en la fluidez del juego haberse tomado esas pequeñas vacaciones. Se espera en los playoffs el despertar de estos gigantes dormidos, dos equipos con una actitud muy similar direccionada a silenciar a los negadores. Todos los pronósticos los ponen en la final, uno contra otro.

Indiana arranca su periplo hoy, a las 22 hora Argentina, ante el peor equipo de la postemporada, Atlanta Hawks, una serie que se espera fácil para los Pacers: luego, en el camino podrían aparecer Chicago (con Noah, Boozer y Rose) o Washington (donde actúa Nené), y allí es donde quienes enfatizan el cierre de temporada de Indiana antes que su comienzo con una defensa imbatible y una ofensiva arrasadora, avisan que podría darse el primer golpe de los playoff.

En el Oeste, en cambio, la cosa está candente. Los candidatos obvios son San Antonio, de enorme temporada una vez más (siguen tachándolos y siguen respondiendo), y Oklahoma, uno de los planteles más talentosos que cuentan con Kevin Durant, de tremenda temporada y que quiere su primer anillo. Los Thunder recuperaron a Westbrook, baja en la postemporada del año pasado donde cayeron ante Memphis: y en el primer cruce de playoffs les tocará, justamente, ante los Grizzlies (otros Grizzlies, que entraron séptimos) por la revancha.

Las cosas no están fáciles para ninguno de los favoritos en el Oeste: San Antonio recibió como premio por ser el mejor de la temporada regular enfrentar al duro Dallas de Dirk Nowitzki. Dallas no es lo que era (el año pasado no llegaron a playoffs y este año entraron por la ventana) pero no dejan de ser un escollo tremendo para enfrentar en primera ronda. Los muchachos en Las Vegas anuncian, sin embargo, barrida de los Spurs de Manu (candidato a mejor sexto hombre), en el duelo estadísticamente más disímil de todo el cuadro. Los Spurs, a pesar de haber capturado el uno de la temporada, no son favoritos para los especialistas: tienen históricos problemas con Oklahoma y Miami, y, como siempre, la resistencia de los viejitos vuelve
dubitativos a muchos.

No dejan de ser, por ello, la mejor franquicia de la NBA: repetidamente protagonistas, esta década ganada de los Spurs se logró antes con conocimiento del juego que con dinero. Su presupuesto (unos 63 millones) es el segundo más bajo de todos los equipos que pasaron a los playoffs (junto a los jóvenes Blazers, detrás de los Suns), a pesar de lo cual tienen una plantilla profunda. El equipo ha sabido buscar allí donde nadie mira (el basket FIBA y los descartes ajenos) jugadores cuyos talentos no son evidentes pero que, insertados en la aceitada estructura de juego construida durante años por Gregg Popovich, consiguen hasta brillar.

tabla dinero nba

Presupuestos de los equipos NBA (@DoctorNBA)

En el Oeste, además, están tres de los candidatos al batacazo. Houston jugará ante Portland, dos equipos prometedores con importantes jugadores franquicia (Harden por un lado, Lillard por el otro); los Rockets quedaron cuartos, pero serán un rival de peligro para cualquiera en el Oeste. En el duelo entre el cuarto y el quinto, Portland es el infraperro, uno de los tres equipos jóvenes (junto a Clippers y Thunder) que prometen en algún momento dar el salto hacia la seria contención por el título.

En el otro cruce de la conferencia se juega el clásico californiano: Clippers y Warriors se enfrentan en un duelo  de alto octanaje, un partido que en los cuatro cruces de temporada regular dejó nueve técnicas, dos expulsiones, una falta flagrante, múltiples tumultos y hasta burlas desde la banca. Una rivalidad pura y dura, con todas las marcas de un duelo retro de mucho empellón y roce.

El primer partido entre los californianos comienza en apenas un rato (18:30 de Argentina), y será escenario del duelo de bases entre Chris Paul y Klay Thompson, además de poner en cancha a dos All-Star de la talla de Blake Griffin (Clippers) y Stephen Curry (Warriors): por la calidad de los intérpretes y la animosidad entre estos dos equipos del Oeste, sin dudas es el duelo más interesante de los cuartos, y más allá de un leve favoritismo para Los Angeles (terminó con la tercera marca de toda la NBA), el más difícil de predecir. La serie regular dejó las cosas igualadas en dos.

Comienza la hora de la verdad, la verdadera NBA se pone en marcha, los mejores equipos del planeta juegan, cara a cara, a todo o nada. Llega el momento donde se terminan las inagotables discusiones (¿LeBron o Durant? ¿Qué pasa con los Pacers? ¿Aguantan los Spurs? ¿Habrá batacazo de los Clippers?), donde se terminan las mitologías y se impone la realidad: comienzan los playoffs de la NBA.

NBA: Boston Celtics at Miami Heat

 

 

 

FECHAS Y HORARIOS DE LOS CRUCES (cortesía BasquetPlus – recomendamos su previa de los PlayOffs)

CONFERENCIA ESTE

(1) Indiana Pacers vs. (8) Atlanta Hawks

  • Juego 1 – Sábado Abril 19, Atlanta en Indiana, 8 p.m.
  • Juego 2 – Martes Abril 22, Atlanta en Indiana, 8 p.m. 
  • Juego 3 – Jueves Abril 24, Indiana en Atlanta, 8 p.m. 
  • Juego 4 – Sábado Abril 26, Indiana en Atlanta, 3 p.m. 
  • Juego 5 * Lunes Abril 28, Atlanta en Indiana, 9 p.m. 
  • Juego 6 * Jueves Mayo 1, Indiana en Atlanta
  • Juego 7 * Sábado Mayo 3, Atlanta en Indiana

(2) Miami Heat vs. (7) Charlotte Bobcats

  • Juego 1 – Domingo Abril 20, Charlotte en Miami, 4:30 p.m.
  • Juego 2 – Miércoles Abril 23, Charlotte en Miami, 8 p.m. 
  • Juego 3 – Sábado Abril 26, Miami en Charlotte, 8 p.m.
  • Juego 4 – Lunes Abril 28, Miami en Charlotte, 8 p.m. 
  • Juego 5 * Miércoles Abril 30, Charlotte en Miami 
  • Juego 6 * Viernes Mayo 2, Miami en Charlotte 
  • Juego 7 * Domingo Mayo 4, Charlotte en Miami

(3) Toronto Raptors vs. (6) Brooklyn Nets

  • Juego 1 – Sábado Abril 19, Brooklyn en Toronto, 1:30 p.m.
  • Juego 2 – Martes Abril 22, Brooklyn en Toronto, 9 p.m. 
  • Juego 3 – Viernes Abril 25, Toronto en Brooklyn, 8 p.m. 
  • Juego 4 – Domingo Abril 27, Toronto en Brooklyn, 8 p.m. 
  • Juego 5 * Miércoles Abril 30, Brooklyn en Toronto 
  • Juego 6 * Viernes Mayo 2, Toronto en Brooklyn 
  • Juego 7 * Domingo Mayo 4, Brooklyn en Toronto

(4) Chicago Bulls vs. (5) Washington Wizards

  • Juego 1 – Domingo Abril 20, Washington en Chicago, 8 p.m. 
  • Juego 2 – Martes Abril 22, Washington en Chicago, 10:30 p.m. 
  • Juego 3 – Viernes Abril 25, Chicago en Washington, 9 p.m.
  • Juego 4 – Domingo Abril 27, Chicago en Washington, 2 p.m. 
  • Juego 5 * Martes Abril 29, Washington en Chicago 
  • Juego 6 * Jueves Mayo 1, Chicago en Washington 
  • Juego 7 * Sábado Mayo 3, Washington en Chicago

CONFERENCIA OESTE

(1) San Antonio Spurs vs. (8) Dallas Mavericks

  • Juego 1 – Domingo Abril 20, Dallas en San Antonio, 2 p.m. 
  • Juego 2 – Miércoles Abril 23, Dallas en San Antonio, 9 p.m. 
  • Juego 3 – Sábado Abril 26, San Antonio en Dallas, 5:30 p.m. 
  • Juego 4 – Lunes Abril 28, San Antonio en Dallas, 10:30 p.m. 
  • Juego 5 * Miércoles Abril 30, Dallas en San Antonio 
  • Juego 6 * Viernes Mayo 2, San Antonio en Dallas 
  • Juego 7 * Domingo Mayo 4, Dallas en San Antonio

(2) Oklahoma City Thunder vs. (7) Memphis Grizzlies

  • Juego 1 – Sábado Abril 19, Memphis en Oklahoma City, 10:30 p.m.
  • Juego 2 – Lunes Abril 21, Memphis en Oklahoma City, 9 p.m. 
  • Juego 3 – Jueves Abril 24, Oklahoma City en Memphis, 9 p.m. 
  • Juego 4 – Sábado Abril 26, Oklahoma City en Memphis, 10:30 p.m. 
  • Juego 5 * Martes Abril 29, Memphis en Oklahoma City 
  • Juego 6 * Jueves Mayo 1, Oklahoma City en Memphis 
  • Juego 7 * Sábado Mayo 3, Memphis en Oklahoma City

(3) L.A. Clippers vs. (6) Golden State Warriors

  • Juego 1 – Sábado Abril 19, Golden State en L.A. Clippers, 4:30 p.m.
  • Juego 2 – Lunes Abril 21, Golden State en L.A. Clippers, 11:30 p.m. 
  • Juego 3 – Jueves Abril 24, L.A. Clippers en Golden State, 11:30 p.m. 
  • Juego 4 – Domingo Abril 27, L.A. Clippers en Golden State, 4:30 p.m.
  • Juego 5 * Martes Abril 29, Golden State en L.A. Clippers 
  • Juego 6 * Jueves Mayo 1, L.A. Clippers en Golden State 
  • Juego 7 * Sábado Mayo 3, Golden State en L.A. Clippers

(4) Houston Rockets vs. (5) Portland Trail Blazers

  • Juego 1 – Domingo Abril 20, Portland en Houston, 10:30 p.m. 
  • Juego 2 – Miércoles Abril 23, Portland en Houston, 10:30 p.m. 
  • Juego 3 – Viernes Abril 25, Houston en Portland, 11:30 p.m.
  • Juego 4 – Domingo Abril 27, Houston en Portland, 10:30 p.m. 
  • Juego 5 * Miércoles Abril 30, Portland en Houston 
  • Juego 6 * Viernes Mayo 2, Houston en Portland 
  • Juego 7 * Domingo Mayo 4, Portland en Houston

* En caso de ser necesario

 

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